這輩子第一次聽到「空虛」這兩個字,是在20歲上課時,從國文課老師口中聽來的。

他是一位很好的老師,講課很有內容,我鮮少打瞌睡。

他說︰「我常常午睡一覺醒來,看著我的辦公室,覺得心裡好空虛呀!」

我驚訝的看著他,他教國文,又是學校的總務主任,有自己的辦公室,他看起來混得很好。但是他說他很空虛。

 

我當時不知「空虛」為何物。我除了要上課,要打工,每天睡眠都不足,活得很忙。被日子推著過去,很多事沒有想清楚過。

 

第二次聽到「空虛」兩個字時,我已是一個孩子的媽了。另一位剛結婚在修碩士的女性友人,常常來找我串門子。有一天下午,她又來了,嘴中有一搭沒一搭的唸著一些事情,甚至說她一直在弄吃的,自己吃不完又無法送給別人吃,難免最後都下了自己的肚,吃完又後悔。她落寞的笑著︰「我大概是很空虛吧!」

 

我看得出來她的確如此,也不好意思多問,隱隱約約覺得她表面過得很好,但是沒有得到她真正想要的。

 

當時的我,還有階段性目標,每天也都忙著。

 

二年前,我鼓起勇氣,克服恐懼,離開了一個我已投入了八年的工作。所有該達成的目標都達成過了,新的目標,越來越少,也越來越遠。上班時我耗盡腦力為工作付出,回到家我耗盡體力為家庭付出,每天睡眠不到八小時。健康很差!

 

沒有工作,要面對的不只是財務問題,還有伴隨而來的空虛感。我花了一年多的時間,重新認識我自己,才發現,我失去的只是工作,我並沒有失去事業。

 

事業,應該是那種我這輩子真正想做的事情,可以讓我活出自己,創造真正的價值,而非拿錢聽命辦事的工作或是一個錢的同義字。最近我聽到一首歌叫做歡迎光臨,歌詞非常貼近現代人的生活經驗。在上班時鞠躬哈腰說「歡迎光臨!謝謝光臨!」的人,做的是糊口的工作。【下班後的黃金8小時】裡面講的是在糊口之餘,不要忘了上班的意義︰是在讓自己有累積本錢在下班後經營自己的事業。

 

當我看到【下班後的黃金8小時】這本書時,真有一種見到知音的感覺。作者 Robert Pagliarini 1995年畢業於華盛頓州立大學心理系,1999年從UCLA取得個人財務規劃的證照,2004年從賓州美國學院取得財務方面的碩士學位。他是Pacific Wealth Advisors的總經理,也是暢銷書的作者。我相信他成就了他夢想中的事業,而非僅為了糊口。

 

而他還不到40歲!(註:經我查證作者應該還不到40歲。)

 

看到【下班後的黃金8小時】頭幾章時,會有一種…"真有同感"fu。如果行為改變來自於認知改變的話,從第一章讀到第六章,就是一趟人生認知之旅。作者的口氣很像是在開座談會,充滿了和好友聊天的氣氛。視線游走於字裡行間,彷彿有一位朋友陪著聊天,分享心得,讀來輕鬆不費力。惟有一些社會資源的介紹,是屬於住在美國的人才利用得到的東西,不適用於台灣,實在可惜。

 

看到第七、八章的時候,會提到如何利用下班8個小時來做個創八者(Cre8tor),而非只是做個一窮二白的行屍走肉。Cre8tor顯然是從原文 Creator 取諧音而來,也頗有創意。我們人一天時間分為二十四個小時:睡覺八小時、工作八小時、下班後八小時。重點就是那下班後的八小時,可以拿來做做自己真正想要做的事情,成為一個創造者。

 

作者尤其針對經營部落格、發明、寫書、寫劇本、創作音樂,提出了創八者管道。有志從業者可用來檢視自己的策略與方法,看看還有沒有欠缺之處,論述簡單,非常實用,不可不看。

 

每一章的開頭,都有一段真實案例來當開場白。我一邊看,腦中一邊播著的OS是︰「對對對,我有碰過這樣的人!」 「對對對,我也有過這樣的感覺!」

 

看到『第九章 不能、不應、不要』時,開頭這一段小故事,是作者友人的案例,非常典型,一定要摘要出來給各位看看︰

 

『我人生過去的八年全都白費了。』電話那一頭的聲音這麼說。比這句話更讓人震驚的,是背後那股深沉的傷痛。…

但我(指作者)後來發現,她確實如此。她困在一份既無法讓她覺得充實又缺乏挑戰性的工作上面,更糟糕的是,她年復一年的抱怨,卻從未去找找看另一份不一樣的工作。她一天到晚談著要去旅行,卻沒有到過任何地方。她希望和朋友們建立更深刻的關係,但卻安於維持表面的往來。她在生活中任何領域都未見成長或進步。…

她浪費了生命中過去的八年,因為她無法掌握剩下八小時的重要性,把時間全都拿來浪擲揮霍。當生命的收割時間來臨時,她一無所獲。…

就像我(指作者)在簡介時提到的,我和千百人談過,這種空虛感非常普遍。

 

接下來,作者在『第九章 不能、不應、不要金錢與快樂這一章節中說︰

當我們處於求生模式時,夢想和目標通通被拋到九霄雲外。...當你把所有力氣都放在求生上面時,就沒有時間、精力、或能力去追求豐富或有意義的人生。因此,如果你負債累累或是財務很吃緊,要先把重點放在多賺一些錢上面...如果你不須擔心錢的問題,…,把剩下八小時重點放在追求美滿人生上面。

 

雖然作者說︰如果你負債累累或是財務很吃緊,要先把重點放在多賺一些錢上面...如果你不須擔心錢的問題,…,把剩下八小時重點放在追求美滿人生上面。就我個人的經驗︰如果你不須擔心錢的問題,在把剩下八小時重點放在追求美滿人生前,請先處理好配偶子女家人的問題,再處理好自己健康的問題,才能無後顧之憂的去追求美滿人生。

建議,看完這本書的同時,可以再看一個延伸電影(可不是延伸閱讀) : 美味關係Julie & Julia。讀者會更有感覺。

 

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艾蜜莉咪咪

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